Histoire du carmel

Le Carmel a ses racines sur la montagne qui lui a donné son nom, le Mont Carmel, petite montagne côtière qui surplombe la mer Méditerranée, à l’ouest de Nazareth, en Terre Sainte.

XIIe siècle, en Terre Sainte

Au Moyen-Age, des pèlerins latins s’installent en ermites dans les grottes du Mont Carmel.
Ils vivent dans la prière et la méditation de la Bible et se rattachent à l’esprit du prophète Elie qui vécut là environ 900 ans avant Jésus-Christ.
Ils prennent pour devises deux paroles du prophète Elie :

« Il est vivant le Seigneur devant qui je me tiens. » (1 Rois 17,1 et 18,15)
« Je brûle de zèle pour le Seigneur, Dieu de l’univers ! » (1 Rois 19,10.14)

 

Un siècle plus tard, la reconquête de la Terre Sainte par les Sarrazins les oblige à partir. Ils vont s’installer en France et en Angleterre.
Des communautés féminines sont fondées dans le même esprit.

 

XVIe siècle, en Espagne

 

Teresa de Ahumada (qui deviendra sainte Thérèse d’Avila, 1515 - 1582) entre au carmel à Avila.
Dans un monde et une église en plein bouleversement, elle vit une forte expérience de rencontre du Seigneur et de conversion.
En 1562, l’appel du Seigneur la pousse à fonder avec quelques sœurs une petite communauté de carmélites qui prient pour l’unité de l’Eglise, les prêtres, les missions.
Elle associe Jean de la Croix (1542 - 1591) à son œuvre. 
Les communautés du Carmel thérésien vont rapidement essaimer en Espagne, en France, aux Pays-Bas et, peu à peu, dans le monde entier.

 

XIXe et XXe siècles

De grands saints marquent le Carmel et l’Eglise :

  • Mariam de Jésus Crucifié, 1846 - 1878, Terre Sainte
  • Thérèse de l’Enfant Jésus de la Sainte Face, 1873 - 1897, Lisieux - France
  • Elisabeth de la Trinité, 1881 - 1906, Dijon - France
  • Teresa de Los Andes, 1900 - 1920, Chili
  • Thérèse Bénédicte de la Croix (Edith Stein), 1891 - 1942, Allemagne

 

XXIe siècle

Dans l’esprit insufflé par sainte Thérèse d’Avila, le carmel continue sa mission.
Les carmels, avec les autres communautés religieuses, sont une présence de prière et un lieu de paix dans un monde en grande mutation.

 

Si vous voulez connaître l’histoire du Carmel et sa spiritualité :
vous pouvez vous rendre sur le site du carmel en France : www.carmel.asso.fr/